Guillaume le Testu (1509-1573) fue un marino, corsario, explorador y cartógrafo francés. Se le conoce por haber explorado el litoral brasileño en 1551 y cartografíado la bahía de Guanabara, en la desembocadura del futuro Río de Janeiro. Su vida fue bastante movidita, pues fue encarcelado durante las guerras de reiligión siendo liberado por Carlos IX, se unió a Francis Drake con quien realizó algún que otro ataque, concretamente participó en el ataque a un convoy de plata español en Nombre de Dios (Panamá). Finalmente fue herido y hecho prisionero por los españoles que le ajusticiaron poco después. A pesar de que su vida fue bastante excitante, no es eso lo que nos interesa de le Testu en esta entrada. Lo realmente […]

Por muy sorprendente que pueda parecer a los lectores de este espacio, las Novelas de Caballerías ejercieron una gran influencia en toda la ideología de la conquista de América. Éstas, que fueron un género literario que se extiende a partir de 1508, con el éxito fulgurante del Amadís de Gaula según la reformulación de Garci Rodríguez de Montalvo, hasta bien entrado el siglo XVII, al menos hasta la década de los años 30, gozaron de una popularidad enorme. Su influencia puede apreciarse en los romances, la lírica, el teatro – siendo un ejemplo excelente las «comedias novelescas» que reunían todas las características del género caballeresco-, e incluso, en las costumbres. A un nivel popular, las gentes querían emular en lo posible las […]

Louis Éconches Feuillée fue un sacerdote de la Orden de los Mínimos, y además explorador, botánico, geógrafo, astrónomo francés ( 1660 – 1732). Desde muy pronto llamó la atención de los miembros de la Academia de las Ciencias de París y, en 1699, es enviado por orden del rey al Levante en compañía del astrónomo francés Jacques Cassini con el fin de determinar la posición geográfica de un cierto número de puertos marítimo y de ciudades. El éxito de tal empresa le condujo a efectuar un viaje similar a las Antillas en 1703 que le permitió localizar nuevas especies de la flora local y esbozar un mapa de la Martinica. En 1707 inicia un viaje por Suramérica explorando la costa […]

Ya expliqué en una entrada posterior que, tras el descubrimiento de América, se produjo el traslado de ciertas razas monstruosas desde oriente a occidente mediante los procesos de predisposición e identificación. Una de esas razas monstruosas es la que voy a tratar brevemente en esta entrada: las amazonas. Según Miguel Rojas Mix, en un artículo titulado “Los monstruos: ¿mitos de legitimación de la conquista?”, el mito de las amazonas parece ser que provino directamente de la antigüedad a América sin que hubiera despertado el mayor interés en la Edad Media, quizás porque no eran aptas para una simbología bíblica. Son numerosos los conquistadores y los cronistas que se hicieron eco de esta historia empezando por Colón. Éste el 16 de […]

Hace ya algunos meses vi en el periódico español «El país» un artículo titulado: «Treinta mil flores para «la mujer más fea del mundo»». Teniendo en cuenta que mi línea de investigación es la teratología no pude más que echar un vistazo al llamativo artículo. Tras ese «mujer más fea del mundo» se escondía nada más ni nada menos que Julia Pastrana, una «monstrua» que yo ya conocía por mi investigación, quien se convertía en noticia al volver a su tierra -México- después de haber pasado más de siglo y medio en la Universidad de Oslo. Para conocer la historia de Julia debemos remontarnos a 1830, fecha en la que aproximadamente nació la protagonista de nuestra historia, en el seno […]

La Gazeta de México y noticias de Nueva España  fue el primer periódico impreso en la Nueva España en el siglo XVIII y su fundador, el periodista y religioso Juan Ignacio María de Castorena Ursúa y Goyeneche, fue considerado el primer periodista de Hispanoamérica por haber creado el órgano informativo en la Ciudad de México, cuyo primer número vio la luz el 1 de enero de 1722. Lo interesante de este periódico, desde el punto de vista de mi investigación, no es que fuera el primer periódico mexicano o que su fundador fuera el primer periodista, sino su contenido. Desde el primer momento la Gazeta proclamó su interés por todo tipo de sucesos, sobre todo en su prólogo donde dejaba […]