El descubrimiento del Megaterio

El Real Gabinete de Historia Natural de España – fundado en 1771 por Pedro Franco Dávila– fue una de las muchas instituciones que se fundaron a raíz del impulso científico que se experimentó en España tras la llegada de los Borbones. Su origen habría que situarlo en la propia colección de Franco Dávila, quien prácticamente arruinado decidió venderla al gobierno español a cambio de que fuera director del futuro gabinete. Pero este también se nutrió de los muchos especímenes que  llegaron de América, sobre todo de lo que se enviaban por parte de las expediciones científicas que se llevaron a cabo durante ese momento (De las que hablaremos más adelante),...

Acéfalos en el Nuevo Mundo

Ya hablaba en una entrada previa en este blog del traslado de las razas monstruosas de oriente a occidente, concretamente a América. Una de esas razas monstruosas fue la de los acéfalos, es decir, la de aquellas gentes que carecían de cabeza y que en América recibieron el nombre de Ewaipanoma. Estos fueron situados por primera vez en el Nuevo Mundo en el mapamundi realizado en 1500 por el navegante y cartógrafo español Juan de la Cosa (1450/60-1510), y que hoy se conserva en el Museo Naval de Madrid. Igualmente, en el mapa del geógrafo y cartógrafo turco Piri Reis (1565-1553) encontramos a un acéfalo situado, aproximadamente, en la costa de...

Los Patagones en la “Cosmographie Universelle” de Guillaume le Testu (1555)

Guillaume le Testu (1509-1573) fue un marino, corsario, explorador y cartógrafo francés. Se le conoce por haber explorado el litoral brasileño en 1551 y cartografíado la bahía de Guanabara, en la desembocadura del futuro Río de Janeiro. Su vida fue bastante movidita, pues fue encarcelado durante las guerras de reiligión siendo liberado por Carlos IX, se unió a Francis Drake con quien realizó algún que otro ataque, concretamente participó en el ataque a un convoy de plata español en Nombre de Dios (Panamá). Finalmente fue herido y hecho prisionero por los españoles que le ajusticiaron poco después. A pesar de que su vida fue bastante excitante, no es eso lo que...

El monstruo de Feuillée

Louis Éconches Feuillée fue un sacerdote de la Orden de los Mínimos, y además explorador, botánico, geógrafo, astrónomo francés ( 1660 – 1732). Desde muy pronto llamó la atención de los miembros de la Academia de las Ciencias de París y, en 1699, es enviado por orden del rey al Levante en compañía del astrónomo francés Jacques Cassini con el fin de determinar la posición geográfica de un cierto número de puertos marítimo y de ciudades. El éxito de tal empresa le condujo a efectuar un viaje similar a las Antillas en 1703 que le permitió localizar nuevas especies de la flora local y esbozar un mapa de la Martinica....

De monstruo a alegoría de América: las Amazonas

Ya expliqué en una entrada posterior que, tras el descubrimiento de América, se produjo el traslado de ciertas razas monstruosas desde oriente a occidente mediante los procesos de predisposición e identificación. Una de esas razas monstruosas es la que voy a tratar brevemente en esta entrada: las amazonas. Según Miguel Rojas Mix, en un artículo titulado “Los monstruos: ¿mitos de legitimación de la conquista?”, el mito de las amazonas parece ser que provino directamente de la antigüedad a América sin que hubiera despertado el mayor interés en la Edad Media, quizás porque no eran aptas para una simbología bíblica. Son numerosos los conquistadores y los cronistas que se hicieron eco...

Julia Pastrana, la mujer más fea del mundo.

Hace ya algunos meses vi en el periódico español “El país” un artículo titulado: “Treinta mil flores para «la mujer más fea del mundo»”. Teniendo en cuenta que mi línea de investigación es la teratología no pude más que echar un vistazo al llamativo artículo. Tras ese “mujer más fea del mundo” se escondía nada más ni nada menos que Julia Pastrana, una “monstrua” que yo ya conocía por mi investigación, quien se convertía en noticia al volver a su tierra -México- después de haber pasado más de siglo y medio en la Universidad de Oslo. Para conocer la historia de Julia debemos remontarnos a 1830, fecha en la que...